Destacando la Alianza Gay Straight de Friendship Junior High School

Por Jackie (Kiem) Kahrilas, Escritora Invitada Trabajadora Social Escolar en Friendship Junior High School en Arlington Heights, Illinois

Foto proporcionada por Jackie (Kiem) Kahrilas, Friendship Junior High School GSA.

“Mi amigx* tiene disforia de género y quiere ser un niño. No sé cuánto puedes ayudar con este tema en particular. Cuanto antes puedas hablar con nosotros, mejor.” Como trabajadora social de primer año en la escuela con experiencia mínima, mi síndrome de impostor se activó naturalmente después de recibir este correo electrónico. Mi respuesta: “Te agradezco que te acerques, ¡apuesto a que puedo ayudar con esto! ¿Qué tal el jueves durante el almuerzo?” Mi respuesta interna: "Probablemente debería obtener más información sobre el tema antes del jueves durante el almuerzo.” 


Ese intercambio fue el comienzo de mi trabajo con estudiantes LGBTQ+. Varios años más tarde, con muchos más estudiantes, historias y cambios sociales más tarde, ha quedado claro que nuestros estudiantes LGBTQ+ son una fuerza para empoderar y abrazar. Los trabajadores sociales de mi distrito reconocieron que nuestros estudiantes se estaban volviendo más conscientes, informados y valientes a una edad más temprana. No podíamos ignorar la necesidad de atención, inclusión y cambio.


Al año siguiente, con el apoyo de la administración de la escuela y junto con las otras dos secundarias en el Distrito 59, Friendship Junior High inició su propia Gay Straight Alliance (GSA) como un lugar acogedor de respeto y aceptación. Desde el principio, me pareció importante empoderar a los estudiantes para crear el tipo de club que querían. ¿Solo querían un lugar para socializar y hacer nuevos amigos? ¿Querían ser un club de defensa? Quería que guiará la dirección del grupo, y no faltaron ideas. Para ser honesto, la mayoría de las sugerencias iniciales fueron tácticas de recaudación de fondos para ir a ver la obra de teatro de Hamilton. Con el tiempo, sin embargo, el club ha evolucionado hasta convertirse en este lugar genuinamente dulce y seguro para los estudiantes que esperan conectarse. 


Cada año, se ha hecho cada vez más evidente cómo esta población ha seguido creciendo y demandando un asiento en la mesa. Han creado carteles para educar a los demás y promocionar el club. Han participado en el día del silencio. Han actuado como consultores para mí en una presentación para las aulas de apoyo LGBTQ + ofrecidas a los maestros. Han ayudado a abogar para reconsiderar los procedimientos de graduación de hombres y mujeres. Cada año, generalmente les pido a algunos de los estudiantes de octavo grado que han sido líderes naturales que den un paso al frente y dirijan el grupo. Eso puede parecer que planificar nuestras actividades, dirigir nuestras discusiones o, en general, dirigir al grupo cuando las cosas se ponen difíciles. Ha sido un placer verlos brillar de orgullo cuando se les dio la oportunidad de contribuir y liderar.


He notado que, con el crecimiento y la estabilidad de la GSA, varios profesores se han vuelto más conscientes e intencionales sobre sus prácticas. Algunos profesores han dicho que se dieron cuenta de que deberían dejar de decir "damas y caballeros" a su clase para evitar reforzar un sistema binario. Maestros que quieran colgar banderas del arcoíris en sus aulas. Maestros que quieran saber cómo acercarse cuidadosamente a los estudiantes con pronombres o nombres que difieran de sus registros. Profesores de ciencias que quieran enseñar los alelos y la expresión genética con detenimiento. Días antes de que pasaramos al aprendizaje remoto en la primavera, un maestro se me acercó y me preguntó con entusiasmo cómo podemos seguir educando al personal sobre esto. Ha sido incremental a lo largo de los años, sin embargo, cada conversación, correo electrónico y la pregunta es tan significativa y monumental como la anterior. Ser testigo de los cambios en las perspectivas de los estudiantes y profesores ha sido una de las mayores alegrías de este trabajo.


Una de las otras grandes alegrías es ser parte de un movimiento mayor. Los patrocinadores de GSA en todo el estado se comunican con frecuencia sobre la mejor manera de servir a nuestros estudiantes LGBTQ+. El servicio de correo electrónico del asesor de GSA de Illinois es uno de los grupos de personas más inspiradores, dinámicos y motivados. Siempre hay una respuesta, sugerencia o algún otro tipo de conocimiento brillante al que puedo hacer referencia en un momento. Es muy reconfortante saber que hay otros educadores haciendo el trabajo de base para afirmar y apoyar a nuestros estudiantes.  


A veces, y ciertamente, en los últimos meses, es fácil desanimarse por el estado del mundo. Tener GSA ha sido un punto brillante que continúa afirmando y celebrando a la juventud, lo que ha provocado un efecto dominó positivo en la comunidad en general. Espero más colaboración, celebraciones y cambios.


Para enviar un correo electrónico a Jackie, use kahrilas.jackie@ccsd59.org.


*El uso de la 'x' en "Amigx" hace que la palabra sea de género neutral. Para más información sobre el uso de la "x" para términos de género, por favor visite nuestro artículo "Por qué usamos la "X" en Latinx."


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