La conexión entre la felicidad y la positividad tóxica

Por Derek Sullivan, Servicios de Prevención del Uso de Sustancias (SUPS)

en inglés


¡Hoy es el Día Internacional de la Felicidad! Es posible que nos estemos preguntando si, en medio de la pandemia, ¿deberíamos centrarnos en la felicidad?” La respuesta es sí. Todos estamos luchando contra esta pandemia de diferentes maneras, aislamiento, miedo, dolor, y la mayoría de nosotros diría que nos sentimos solos ahora más que nunca. Y aunque vivimos en una era digital y la conexión sin contacto es más accesible, tendemos a no compartir las emociones difíciles con los demás en un intento por enfrentar las presiones sociales o los "códigos personales” para mantenernos fuertes y resilientes. A menudo, debido a que sentimos esta presión interna para mantener dentro las emociones negativas, inconscientemente les indicamos a los demás que no estamos abiertos a escuchar sobre sus luchas. Cuando respondemos a los demás con frases como “podría ser peor” o “mirar el lado bueno,” en realidad podríamos estar haciendo más daño que bien.

Si bien a primera vista, estas frases pueden parecer útiles para enfocar a las personas en aquello por lo que deberían estar agradecidos, les transmite el mensaje de que “mi comodidad es más importante que tu realidad” explica Susan David, psicóloga de la Facultad de Medicina de Harvard, en su Ted Talk. Ella enfatiza que vivimos en una época en la que ser positivo se ha convertido en “una nueva forma de corrección moral.” Lo que significa que hemos equiparado sentir emociones difíciles con algo fundamentalmente malo en nosotros.

Este fenómeno se llama Positividad Tóxica, que el Dr. Jamie Long, Psicólogo Clínico Licenciado, define como: “la sobregeneralización excesiva excesiva e ineficaz de un estado feliz y optimista en todas las situaciones (The Psychology Group, 2019).” Cuando se usa la positividad para encubrir o silenciar la experiencia humana, se vuelve tóxico y dañina para todas las partes involucradas. Los Estados largos afirman que “forzar compulsivamente las positividad entre aquellos que expresan dolor en última instancia resulta en la negación, minimización e invalidación de la auténtica experiencia emocional humana.”

Mientras el mundo que nos rodea se cierra, podemos arrinconarnos a nosotros mismos al aferrarnos a la felicidad y la positividad donde sea que podamos encontrarla. Y cuando no podemos encontrarlo, lo fingimos, forzandolos a ver el mundo como desearíamos que fuera, y no como es. Forzar la positividad a los demás crea una narrativa que requiere el “éxito” dependa del individuo, ignorando los diversos impactos sistémicos de la sociedad. Como seres humanos, anhelamos consistencia y control, incluso en situaciones incontrolables. Tenemos esta idea en la cabeza de que si podemos controlar la forma en que reaccionamos y respondemos a los eventos de la vida forzando una perspectiva positiva, seremos personas más felices en general. Lo contrario es cierto: cuando las emociones se hacen a un lado e ignoradas, se vuelven más fuertes, y nosotros, a su vez, perdemos nuestra capacidad de afrontar y responder eficazmente a estas emociones negativas.

La positividad tóxica es algo de lo que todos somos víctimas, ya sea mediante el rechazo de nuestras propias emociones negativas o el empuje de emociones positivas hacia aquellos que creamos que más lo necesitan. Nuestra respuesta cultural inmediata, aprendida, a otros que están en peligro es hacer todo lo que podamos para que se sientan mejor. Para crear un mundo en el que todos podamos prosperar en nuestra vulnerabilidad emocional, es fundamental desafiar estas respuestas aprendidas y entrar en una mentalidad de invitarlos a compartir su experiencia. Es importante aceptar y dar la bienvenida a los sentimientos de tristeza, miedo, incertidumbre, y dolor en sus vidas y relaciones personales. Es sólo aceptando las emociones difíciles que realmente podemos encontrar propósito y felicidad en nuestras vidas.

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Citas:

International day of Happiness. (n.d.). Retrieved March 10, 2021, from https://www.un.org/en/observances/happiness-day

David, S. (Director). (2017). “The gift and power of emotional courage” [Video file]. Retrieved March 10, 2021 from https://www.ted.com/talks/susan_david_the_gift_and_power_of_emotional_courage/transcript?language=en#t-987916

David, S. (2021, March 1). Brené with Dr. Susan David on The Dangers of Toxic Positivity [Interview by B. Brown]. Retrieved March 10, 2021, from https://www.ted.com/talks/susan_david_the_gift_and_power_of_emotional_courage/transcript?language=en#t-987916


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